程序人生(转)

以下是《深入浅出MFC》作者侯捷先生于2001年来华中科技大学做人文讲座时的演讲内容。
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如果你不曾听过侯捷的名字,不曾知道侯捷做的事情,你不可能有兴趣走入会场。因此,各位远道而来,我窃以为,无非想看看侯捷本人,听听他说话。如果你期盼在这种场合听到某某技术的剖析,某某趋势的发展,肯定你会失望。我不是趋势专家,对此也毫无兴趣。台上说话和台下聊天不同,我不能也不敢讲我没有心得没有研究的话题。“
程序人生” 这个话题旨在让大家对一个你感兴趣的人(侯捷我)的学习历程有些了解,或许从中给你一些灵感或激励。
我在一个被昵称为“少林寺”(台湾工研院)的地方,磨练三年。后半期因为发现了自己浓烈的兴趣与不错的天赋,决定转向技术写作与教育这条路。3 0岁之后的我,行事常思“贡献度”,我知道自己在技术写作与教育这条路上能够走得比程序开发更好,所以决定把自己摆在最适当的位置。一口食物,放在嘴里是佳肴,吐出来就成了秽物。天生我材必有用,每个人都应该仔细思考,自己真正的兴趣和才能在哪里。很多人都问,30 岁之后做不动程序员了怎么办。30年正是英年,体力和智力和成熟度都正达到巅峰,怎么会做不动程序?想往管理阶层走当然很好,那就努力充实自己,并且扪心自问,你做管理快乐吗?要知道,人事绝对比机器让你更焦头烂额。如果你决定争取一个粥少僧多的职位,就不要再问“怎么办”。还能怎么办?努力以赴呀。比赛还没开始就问输了怎么办,这不像话,你注定要输。
技术养成阶段,对我影响最大的一件事是,我自动请缨做一套公用程序库,目标给全部门乃至全所使用。这使我学习到技术的整理、文件(documents)的撰写、人际的沟通。重要的不在具体实作,而在多方培养了正确观念。如果你问我,对于程序,我最重视什么?我最重视可读性(含说明文件)、维护性、复用性,完整性。这些其实是一体多面。
转向技术写作后,我的生活和待在业界没有什么改变,只不过业界的产出是软体,我的产出是书籍和文章。写一本书和规划一个专案(project)没什么两样。但是,专心于技术写作之后,从此我有绝对的自由钻研我最感兴趣的 “技术本质” 与“技术核心”。我周遭的朋友,但凡表现不凡者,都有非凡的资料整理功夫。如今网络发达,资讯爆炸,硬盘又便宜,资料整理功夫更显重要。没有经过自己整理的资料,形同垃圾。许多人喜欢上网 “收集” 一大堆电子书、电子文档。你得想个办法把这些庞大的资料化为你的图书馆,而不是搁在硬盘角落里做为安慰或炫耀。书籍也一样,买来要看,安慰自己或炫耀他人都没有任何意义。当然,一旦你到达某种层次,以及某种经济能力,你买书不见得马上看,不见得整本看。我有个私人小图书馆,其中的书有许多还没看,当初购买是准备随时参考用的,也有些是当做学习的目标,摆着准备有空时看。今年是我写作的第10个年头。我认为自己确实走上了一条最适合我的路,尤其今天这么热烈的场面,实在令我情绪激昂。我不会忸怩作态地不愿承认我的作品给别人带来帮助,然而我要说,作者和读者是相互激励相互影响的,我们彼此进入了一个良性循环。没有优秀的读者,就没有优秀的作者。艺术家可能不是这样,但电脑技术写作,或更缩小范围地说,我,是这样。因此,我要衷心感谢那些给我鼓舞、给我勘误、给我赞美、给我批评的热情读者。下面回答几个常被提出来的问题。
1 . 如何学习
大哉问。学习需要明师。但是明师可遇不可求,所以退而求其次你需要好书,并尽早建立自修的基础。迷时师渡,悟了自渡,寻好书看好书,就是你的自渡法门。切记,徒学不足以自行,计算机是实作性很强的一门科技,你一定要动手做,最忌讳眼高手低。学而不思则罔,思而不学则殆,一定要 思考、沉淀、整理。整理的功夫我要特别强调。许多人一味勇往直前,追求最新技术发展,却忽略了整理沉淀的功夫。如果知识不能深刻内化为你的思想,那么这份知识很快会离你而去。
2 . 科班与非科班, 名校与非名校
各位身为名校学生,身为科班生,从来不必在乎这个问题,那是饱人不知饿人饥。这个题目上我是50比50,我出身名校,但非科班。虽然我从来没有被这个问题所惑,但的确有许多年轻学子为此辗转反侧,苦恼不已。学历和背景只是一个证明,证明你曾经经历过某种考验,证明你曾经经历过某种训练。但并不保证考验后或训练后的质量。你所处的环境如果极重视出身,这是你无能为力的—
—毛主席要废除封建,千百年来的人心却难以废除。但是不要气馁,你总有机会证明你的能力。上天不会不给任何人至少一个机会,关键在于机会来时你准备好了没有。
3 . 升学( 考研)与就业
先升学好还是先就业好?未曾深刻对发问者的个人背景做一番了解与分析,就遽然给答案,是不负责任的骗子。我只能说,以我的经验和我的观察,如果你能够先就业再继续深造,就业所得的各种经验会对你的治学方式带来很大的帮助。就连你的人生历练,都会对你和你的指导教授的相处带来帮助 ─ 这可是件大事, 影响你3 ~ 6 年的生活。(注:台湾硕士生两年,博士生四年,大陆硕士生三年,博士生三年)。
4 . 培养自信心
嘴巴无法培养自信心,手才能够。只要切切实实地动手做点东西,你的自信心就会逐渐建立起来。随着自信心的建立,你就再也不会问“C++ 还有前途吗”、 “J a v a 还有前途吗”、“V B还有前途吗”这种问题。下面是我给同学的七个勉励:
1 . 乐趣
Linux 操作系统的创造者 Linus 最近出了一本自传:《Just for Fun》,简体版译名为《乐者为王》。如果我来译,我就译为《一切只为乐趣》。是的,兴趣才能使你乐在其中,乐在其中你才会产生热情,热情才能使你卓越。要忠于自己的兴趣。有人问,怎样才能找到自己的兴趣,如果我有答案,我就可以开一个“卡内基兴趣开发中心”,成为全球首富。这种问题不会有明确答案的,你的兴趣要别人来帮你开发,咄咄怪事。你可以多方尝试,但是首先要有起码的坚持。练琴很辛苦,音阶训练枯燥无比,但如果稍加坚持,也许你得到了赞美,也就发掘了兴趣。很多人说兴趣不能当饭吃,错,兴趣可以当饭吃。出问题的不在“兴趣何方”, 而在 “ 能否坚持”。
2 . 坚持
我在今年四月份给新竹交通大学资讯系一个演讲,题目是:唯坚持得成功。我自己才能平庸,但我很能坚持。我的这种个性在朋友之间是被称道的。坚持并不代表一定成功,不过坚持本身就是一种美好的情操。所谓谋事在人,成事在天,只要坚持,我们总可以心安理得地说:那美好的战我打过了。人生最后要的不就是心安理得吗?
3. 格调
做事不但要坚持,而且要坚持高格调。格调使人高贵。俗世成功不保证格调,格调也不保证俗世成功,但是格调使人拥有尊严,使人获得尊敬。我在台湾,观察计算机书籍的写作与出版,对于格调特别有所感触。有些作者与出版社,并不在乎格调,也不在乎贡献,只在乎生意,只在乎利润。生意要做,利润要赚,传道还需道粮嘛,但是金钱绝不能摆在第一位,否则生意和利润都不会长远。因金钱而结合的,终将因金钱而分手而结束。关于这个,台湾有许多活生生的例子,可为大陆出版社借鉴。
4 . 谦虚与教养
再怎么开明的师长前辈,也许可以接纳年轻人的飞扬跋扈,也许可以接受年轻人的无理取闹,但当他真正需要帮手或真正要培养人才时,他一定特别考虑谦虚有教养的年轻人。没有什么是不能挑战的,但是做为挑战者,你要言之有物、言之有理。毛主席说,“没有调查就没有发言权”,这话说的真好。毛主席又说“造反有理”,言下之意是所有的造反都有理,这话就很没有道理。
5 . 气势
气势和先前说到的谦虚,两间之间不好拿捏,拿捏尺寸属于艺术范畴。圆熟的人生历练,才能把两者调理得恰到好处。我的想法是:做人要谦虚,做事要有气势。这次来内地演讲,接触读者,网上很多的评语是:他很谦虚。为什么这么说?难道侯捷曾经给人不谦虚的印象吗?是因为我文章中的气势吗?谦虚和气势,并不是两条平行线。
6 . 勤奋
爱迪生说,“成功是百分之一的天才加上百分之九十九的努力”。道理非常清楚,我没有什么引申。你问任何一位你认为成功的人他是否勤奋,看看他怎么说。我有一位大学同学,跳舞打牌爱吃爱玩,但是每次微积分考试都比我好。我比他勤奋,他比我聪明。天赋使然,别在上面钻牛角尖(我曾经钻得很痛苦)。要知道,人生的成绩单和学校的成绩单没有必然关联。人生很长,要看长远,要计久长。
7 . 超越自己的“ 局限”
清华一位同学问我,最佩服哪些程序员,我一时答不上来。经过同学的引导,我说了几个名字。同学又问我,我佩服的都是些外国人吗?我略略想了一下说是。同学(似乎)失望地坐了下来。
事实上,在那个突然的问题中,我的思考迷了路。我的回答并不真正代表我的心意。我从来没有想过谁是我最佩服的程序员。在我的生活中那是一个不存在的话题。技术不是真理,我没有崇拜过哪一位程序员或技术大师。我知道大陆有着地位极为崇高(近乎民族英雄)的程序员,他们的事迹对来自台湾地区的我而言,总是有着一层陌生。当然,传奇令人神往,我也爱听他们的事迹。至于台湾,从来没有知名的程序员,台湾不曾走过这样一个个人英雄时代。现在,我要修正我在清华的回答。我真正佩服的,是那些超越自己局限的人 — 任何人,不只是程序员。“ 局限” 是你的家庭、你的环境加在你身上的先天桎梏,谁能摆脱先天桎梏,谁便是人生勇者,值得最大的尊敬与佩服。如果我的读者之中有人佩服我,我希望那是因为我对技术写作的执着以及对年轻学子的关怀,不是因为我的技术。再且,我的技术也只普通而已。
任重而道远
我为什么有机会在华中科技大学和同学们有这么热烈的一次接触?原因是我的书在华中科技大学出版社出版,而他们追求质量的态度,对作者的尊重,令我感动。当我拿到《Essential
C++》简体版,我大吃一惊,制作质量完全不逊于繁体版。我告诉我的编辑,侯捷所有后续书籍秉此办理。这几天,仔细了解《深入浅出MFC》一波三折的出版过程后,真正体会到,没有优秀的后援,好书终究到不了读者手上,那么,作者再多的质量、坚持、格调,终是一场空。

身为一个自由作家,没有任何理由我需要在乎计算器技术书籍的整体发展。我把自己的书写好,已经很对得起我的社会责任。然而我诚恳告诉各位,计算器技术书籍的整体发展和侯捷个人的发展,两者在我心中有相同的比重。前者说小了,影响大家的求知,说大了,影响国家的IT产业。读者对于这方面的殷切期待,在侯捷网站上的读者来函中一再出现。昨天我从周老师手上又获得几封读者来信,其中一封言词诚恳,不卑不亢,特别令我感动,我把它念出来与大家分享。信中对我个人的谬赞,不敢当。
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